Afferrare un'ombra

Vita di Jim Thorpe

Nei primi anni del Novecento, gli stessi in cui il governo degli Stati Uniti lanciava una campagna di assimilazione dei nativi sopravvissuti ai massacri del secolo precedente, si impose al mondo Jim Thorpe, appartenente alla nazione indiana Sac e Fox e ancora oggi ricordato come uno dei più grandi atleti americani di tutti i tempi. Campione della squadra di football della scuola indiana di Carlisle, che trascinò a clamorosi successi sui college dell’élite, Thorpe vinse due ori alle Olimpiadi del 1912 – poi revocati perché accusato di professionismo. Giocò ai massimi livelli nel football e nel baseball, concludendo la sua carriera proprio mentre la crisi del ’29 sconvolgeva l’America. Varcata la soglia della povertà, si prestò a svolgere numerosi lavori, fino a diventare sindacalista dei nativi assunti come comparse sui set di Hollywood.

La sua storia incrociò la Storia in più punti. Ebbe carteggi con presidenti americani, Marilyn Monroe come vicina di casa, il pugile Jack Dempsey per amico, la poetessa Marianne Moore come insegnante. Burt Lancaster fu la star chiamata a interpretare un film su di lui.

Tommaso Giagni ricostruisce la vita di un personaggio irripetibile, unendo il rigore della ricerca storica all’utilizzo di una lingua trascinante, in una biografia che getta una nuova luce su Thorpe ma anche sull’America della prima metà del Novecento, tra razzismo, eugenetica e intrattenimento di massa.

ISBN: 978-88-3389-482-9
Pagine: 210
Pubblicazione: set 2023

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ISBN: 9788833895246
Pagine: 210
Pubblicazione: set 2023

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Roma
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Altri libri di Tommaso Giagni:

Le recensioni della stampa

Giancarlo De Cataldo - Robinson - La Repubblica

Tommaso Giagni ricostruisce una vita straordinaria.
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Paolo Di Paolo - TuttoLibri - La Stampa

Non c’è un filo di retorica, e questo è uno dei tratti del libro che più colpiscono. Giagni fa risaltare l’amarezza e la delusione del Thorpe al tramonto, i contraccolpi del razzismo subito e sofferto...
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Un libro che va ben oltre la biografia sportiva, con pagine in cui l'autore dimostra la stessa poliedricità di un decathleta.
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Nadeesha Uyangoda - Internazionale

Tommaso Giagni si destreggia molto bene tra l'aderenza ai fatti e un ritmo narrativo coinvolgente.
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L'Espresso

Un estratto dal libro:
«La separatezza che Thorpe avverte nei confronti della società statunitense non verrà saturata. lui continuerà a percepirsi estraneo»
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Chiara Finulli - Studi Cattolici

Tommaso Giagni ricostruisce i successi e le cadute di un uomo che mise anche a nudo le ipocrisie dell’America, a cominciare dall’ambiguo rapporto che questo paese ha con le popolazioni dei nativi e co...
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Alessandro Mancini - Lampoon Magazine

Jim Thorpe, una vita al confine tra il super-uomo e il freak – Tommaso Giagni racconta l’atleta nativo americano, un’esistenza travagliata tra fama, razzismo e miseria, nonostante i suoi successi in a...
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Simone Beretta - Poetarum Silva

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Gianni Boccardelli - Le monde diplomatique

Giagni intreccia questa vicenda con molte storie parallele o contingenti.
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Orazio Labbate - La lettura - Corriere della Sera

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Ultimo Uomo

Tra i libri da regalare a Natale.
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Elisabetta Bolondi - SoloLibri.net

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Luca Mirarchi - Blow Up

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Guido Caldiron - Il manifesto

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Intervista a Tommaso Giagni.
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Giulio Silvano - Il Foglio

Ma lo sport non è tutto, e se c'è qualcosa di sacro nello sport, Thorpe è sia capo espiatorio, animale mitologico sacrificale, che sacerdote.
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Carlo Martinelli - Il T Quotidiano

Nella casella dei libri che non si scordano.
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L'Ultimo Uomo

Un estratto dal libro.
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Claudia Bonadonna - Rumore

Giagni corre avanti e indietro tra macro e micro storia come fossimo in una pellicola da 70 mm. Racconta l'uomo, racconta l'America.
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Alessandro Marongiu - La Nuova Sardegna

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RTL 102.5 Play

Intervista a Tommaso Giagni
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Il libraio

Costruisce una biografia che getta una nuova luce su Thorpe ma anche sull’America della prima metà del Novecento, tra razzismo, eugenetica e intrattenimento di massa.
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Carlo Martinelli - Il Quotidiano del Sud

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